Los e-cigarrillos exponen a las personas a mucho más que vapor inofensivo

Un estudio sobre los cigarrillos electrónicos, realizado por los científicos de la UC San Francisco, reveló que las afirmaciones de las empresas sobre estos dispositivos no están respaldadas, hasta la fecha, por evidencia, incluidas las que aseguran que los cigarrillos electrónicos ayudan a dejar de fumar.

A esta conclusión se llegó luego de una evaluación exhaustiva de la investigación publicada y revisada por expertos en el fenómeno relativamente nuevo de los cigarrillos electrónicos.

Estos dispositivos, que están ganando rápidamente adeptos en la cultura popular, sobre todo, entre los jóvenes, se comercializan como una alternativa saludable para fumar tabaco, como una herramienta eficaz para dejar de fumar, pero también es una forma de eludir las leyes de ambientes libres de humo, al permitir a los usuarios "hacer humo en cualquier lugar". A menudo, los anuncios subrayan que los cigarrillos electrónicos producen sólo "vapor de agua inocuo".

Sin embargo, en el análisis de su comercialización, la salud y los efectos de los productos que no están regulados, los científicos de UCSF encontraron que el uso de e-cigarrillos se asoció con una menor probabilidad de dejar de fumar. También encontraron que mientras que los datos todavía son limitados, las emisiones e-cigarrillos no son meramente “vapor de agua inocuo”, como se afirma con frecuencia, más bien pueden ser una fuente de contaminación del aire interior, sostienen.

Los autores del estudio afirmaron, además, que los efectos biológicos a largo plazo del consumo aún no se conocen. Al abordar la cuestión de si el uso del e-cigarrillo está ayudando o perjudicando los esfuerzos de control del tabaco de la nación, analizaron 84 estudios de investigación sobre e-cigarrillos y otros materiales científicos relacionados, después del cual, llegaron a la conclusión de que los cigarrillos electrónicos deberían estar prohibidos donde están prohibidos los cigarrillos de tabaco y deben estar sujetos a las mismas restricciones de comercialización como los cigarrillos convencionales.

Los e-cigarrillos proporcionan un aerosol que contiene nicotina -popularmente llamado "vapor" por los usuarios-, mediante el calentamiento de una solución consistente en agentes de glicerina, nicotina y aromatizantes. Estos e-líquidos se condimentan, con aromas de tabaco, mentol, café, dulces, frutas y alcohol.

Este producto ha penetrado rápidamente en mercado en los Estados Unidos y otros países, a pesar de que existen muchas preguntas sin respuesta acerca de la seguridad del e-cigarrillo, el impacto en la salud pública, y si estos productos son realmente eficaces para reducir el consumo de tabaco. Son vendidos por las grandes tabacaleras y otras empresas multinacionales, los dispositivos se comercializan agresivamente en la prensa, la televisión e Internet con mensajes similares a la comercialización de cigarrillos que se realizó en los años 1950 y 1960, en los EE.UU. y en otros países que han prohibido siempre la publicidad de cigarrillos y otros productos de tabaco.

El informe, bien documentado, que ha sido publicado 12 de mayo 2014 en la revista de la American Heart Association's journal Circulation, también aborda la exposición de segunda mano, es decir de los “fumadores pasivos”.

Los cigarrillos electrónicos no queman o arden a la manera de los cigarrillos convencionales, por lo que no emiten humo en su entorno inmediato, sin embargo, los espectadores están expuestos al aerosol exhalado por el usuario, dijeron los autores. Entre las toxinas y nicotina medidas en el aerosol, se encontraron formaldehídos, acetaldehído, ácido acético y otras toxinas que se emiten en el aire, aunque en niveles más bajos en comparación con las emisiones de cigarrillos convencionales.

Finalmente los investigadores han analizado otros estudios que ponen en duda muchos de los puntos sobre los que se basa la industria para la comercialización de los e-cigarrillos.

Estos resultados de esta investigación, afirman los científicos, ilustra la necesidad de reglamentar estos productos.