Erupción de lava ultra caliente vinculado al crecimiento de los primeros continentes

Un equipo de investigación colaborativo ha descubierto un vínculo importante entre la erupción de lavas muy calientes de la tierra, la ubicación de algunos de los mayores depósitos de mineral y la aparición de las primeras masas de tierra del planeta - los continentes - hace más de 2.500 hace millones de años.

El equipo que estuvo integrado por investigadores del Centro de Exploración de focalización en la Universidad de Australia Occidental y la Universidad de Curtin, que son los principales nodos del Centro ARC de Excelencia para Core en Crust Fluid Systems, en colaboración con colegas de CSIRO y el Servicio Geológico de Australia Occidental.

Sostienen que, la generación y la evolución de la corteza continental de la Tierra ha tenido un papel fundamental en el desarrollo del planeta. Su formación que modificó la composición del interior de la Tierra, ha contribuido a la creación de la atmósfera y la llevó a la creación de nichos ecológicos esenciales para la vida temprana.

El estudio utilizó una combinación de diferentes isótopos radiogénicos para demostrar que en las tempranas etapas evolutivas de nuestro planeta, la formación y estabilización de los continentes, también controlaron la posición y extensión de las erupciones volcánicas de komatiita.

Los científicos afirman que las komatiítas fueron lavas de altísima temperatura que estallaron en grandes volúmenes hace más de 2500 millones de años, pero sólo en raras ocasiones se volvieron a repetir desde entonces. Han encontrado el tipo de roca que lleva la firma de una Tierra más caliente en las etapas iniciales de su evolución, y proporcionan el vínculo más directo entre el interior y la superficie de la Tierra, afirmaron.

En el estudio, realizado en el Yilgarn Cratón de Australia Occidental, que es un laboratorio natural, se combinó sofisticados métodos geoquímicos y técnicas isotópicas para dar a conocer el desarrollo progresivo de un micro-continente Arcaico.

El resultado de este estudio muestra que en la Tierra antigua, relativamente pequeños 'bloques', no diferentes de las micro-placas modernas, se unieron para formar masas continentales más grandes, llamadas cratons, informaron.

La compleja interacción entre las erupciones de algunas de las lavas más calientes que jamás han existido en el planeta, con la aparición de los primeros continentes, y una fundamental condición de control de la distribución de los principales depósitos de mineral, tuvo un impacto irreversible sobre la naturaleza de la biosfera, hidrosfera y la atmósfera terrestre, sostienen las científicos.