Desarrollan vacuna que proporciona inmunidad duradera contra el virus del Ébola

Una vacuna basada en el citomegalovirus (CMV) proporciona inmunidad duradera y protege contra el virus del Ébola, y tiene potencial para el desarrollo de una estrategia de diseminación de vacunas para prevenir la infección con virus del ebola de las poblaciones de simios salvajes africanos.

Un estudio muestra la durabilidad de una nueva vacuna de 'difusión' citomegalovirus (CMV) en base al virus del Ébola (ebolavirus Zaire; EBOV), lo cual es una nueva estrategia que puede llegar a tener el potencial de reducir la infección ebolavirus en especies de simios salvajes africanos.

Los simios africanos son la principal fuente de transmisión ebolavirus en la población humana. Como consecuencia de ello, la prevención de la infección en monos africanos podría reducir la incidencia de futuros brotes de virus Ébola humanos.

El Virus Ébola es también altamente letal para estos simios y es considerado como una grave amenaza para la supervivencia de estas poblaciones en el medio silvestre. La diseminación de dicha vacuna ofrece esperanza tanto para la estabilización de estas poblaciones de simios en peligro de extinción y la protección de los seres humanos contra los efectos devastadores de Ébola.

Los investigadores han desarrollado un innovador enfoque que ha sido capaz de superar el principal obstáculo para lograr alta cobertura en la vacunación de estos animales, esto es las distancias remotas en las que viven. Estos simios viven en regiones inaccesibles que hace que la vacunación convencional de cada individuo se casi imposible.

Aparte de ser muy inmunogénica, es decir, capaz de provocar una respuesta inmune, y muy específica para la especie, el CMV también puede propagarse fácilmente de persona a persona. Esta es la base de la actual estrategia innovadora del equipo, la utilización de una vacuna contra virus del Ébola que se puede propagar a través de las poblaciones de simios salvajes lo cual puede ser un medio para proporcionar altos niveles de inmunidad protectora específica sin la necesidad de la vacunación directa.

Esta publicación tuvo su origen en un estudio de 2011, en el que el mismo equipo de investigación mostró la capacidad de una vacuna a base de CMV para proporcionar protección contra el virus de Ébola en un modelo animal.

La mayoría de los estudios en ratones de la vacuna contra el virus del Ébola, incluyendo estudios anteriores al 2011, sólo han observado protección contra la infección, poco después de la vacunación (en general, el plazo de seis semanas después de la vacunación). Sin embargo, en este último estudio se demostró que la inmunidad inducida por CMV es extremadamente duradera, con respuestas inmunes específicas contra el virus de Ébola, se mantiene durante más de 14 meses después de una dosis única de la vacuna.

Es importante destacar que la vacuna el CMV fue capaz de proporcionar protección contra el virus de Ebola al menos hasta 119 días (aproximadamente cuatro meses) después de la vacunación. La larga duración de la inmunidad será fundamental para el éxito final de este enfoque que busca diseminar la vacuna. También es una característica atractiva para una vacuna contra el virus en base de CMV para uso directo en los seres humanos, que es un área adicional de desarrollo.

El siguiente paso, que está por concluir, es probar la vacuna en un modelo EBOV macaco (considerado como el "la regla de oro" cuando se desea trasladar la prueba a grandes simios y humanos). Los resultados de este estudio apoyan aún más la utilidad de este enfoque y se publicarán en los próximos meses. Entre las preguntas que duedan por responder incluyen la naturaleza de la inmunidad que confiere las vacunas CMV de diseminación (en los ratones de estudio se inocularon directamente).

Para esto, el proyecto se ha incorporado como parte de un programa de investigación internacional, en que están el Fondo Mundial para la Naturaleza y de los Institutos Nacionales de Salud. Estas instituciones dirigirán el proyecto.