Delfines amazónicos en riesgo de extinción por la pesca, las represas y el dragado

 

Científicos, utilizado etiquetas satelitales para rastrear ocho delfines en la Amazonía peruana, se propusieron investigar a dónde se dirigían en relación con las áreas de pesca y las represas propuestas y los sitios de dragado.

En promedio, el 89% del "área de distribución" de los delfines (el área en la que viven) se utilizó para pescar. Se encontró que los delfines se encontraban a un promedio de 252 km de la represa propuesta más cercana y a 125 km del sitio de dragado más cercano.

Si bien estas son distancias significativas, los rangos de los delfines abarcaron más de 50 km en promedio, se observó que las represas y el dragado pueden afectar grandes extensiones de hábitats fluviales.

Además, muchos delfines del río Amazonas, que ya son una especie en peligro de extinción, viven más cerca de los sitios propuestos que los siete machos y una hembra marcados en este estudio.

La investigación fue realizada por la Universidad de Exeter y la organización conservacionista peruana Pro Delphinus. El artículo, publicado en la revista Oryx, se titula "Movimientos del delfín del río Amazonas monitoreados por satélite y consideraciones para su conservación".

"Está claro que el delfín del río Amazonas se enfrenta a amenazas cada vez mayores por parte de los humanos", dijo la Dra. Elizabeth Campbell, del Centro de Ecología y Conservación en el Campus Penryn de Exeter en Cornualles. "La pesca puede agotar las poblaciones de presas de los delfines, pero también están en riesgo de muerte intencional y captura incidental.

"Se sabe que la captura incidental es una amenaza para estos delfines durante los últimos 30 años, pero no hay datos reales sobre cuántos delfines se capturan por año".

La construcción de represas, principalmente en Brasil, es una amenaza en expansión, con 175 represas en operación o en construcción en la cuenca del Amazonas, y al menos 428 más planificadas para los próximos 30 años. Además, ya se ha aprobado la creación de la vía fluvial amazónica, la cual ya está bajo contrato de construcción.

Esto implicará sitios de dragado en cuatro ríos principales de la cuenca del Amazonas y la expansión de puertos para facilitar la navegación de barcos a través de los ríos Amazonas, Ucayali y Marañón.

Pero los investigadores dicen que el gobierno peruano tiene la oportunidad de proteger la biodiversidad.

"Perú tiene la oportunidad de preservar sus ríos de flujo libre, manteniéndolos como un hábitat seguro y saludable para los delfines de río y muchas otras especies", resaltó la Dra. Campbell. "Dado que muchas de estas represas y proyectos de dragado aún se encuentran en la etapa de planificación, recomendamos al gobierno que considere los efectos negativos que estas actividades ya han tenido en las especies de ríos en otros lugares".

Campbell agregó: "Los programas de seguimiento de delfines de río ahora deben expandirse para abarcar varias temporadas, para rastrear más hembras en nuestros sitios de estudio y aumentar el número de seguimiento en otras áreas para mejorar nuestro conocimiento de los patrones de movimiento de esta especie".

El delfín del río Amazonas se encuentra en las cuencas de los ríos Amazonas y Orinoco y está categorizado como En Peligro en la Lista Roja de la UICN.

 

Defín del amazonas