Contaminación de Norteamérica llega a Europa

Restos de compuestos que se usan en muebles y aparatos electrónicos fabricados en Norteamérica fueron hallados en Europa. Las muestras de deposición atmosférica recogidas se obtuvieron en cuatro áreas remotas de montañas europeas entre 2004 y 2006. El hallazgo muestra que la contaminación generada en Norteamérica llega a Europa viajando por encima del océano Atlántico. Los resultados del estudio se han publicado en la revista Atmospheric Chemistry and Physics.

En el estudio participaron investigadores del Consejo Superior de Investigación de España, CSIC, quienes advierten sobre el riesgo que plantean estos compuestos químicos. Se han reportado efectos negativos de estos contaminantes en la salud infantil; los niños expuestos a cantidades más altas de estos compuestos manifestaban dificultades de comportamiento social a los cuatro años”, firma Joan Grimalt, del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua.

El análisis ha hallado estos compuestos (polibromodifenil éteres, PBDE) en muestras recogidas en los lagos Redon (en los Pirineos catalanes), Gossenköllesee (Alpes suizos), Lochnagar (Escocia, Reino Unido) y Skalnate (Eslovaquia). En las muestras recogidas en los lugares más occidentales, Lochnagar y Redon, se observó que cuando las trayectorias de las masas de aire procedían del Atlántico, la proporción del compuesto (PBDE) es más elevada. Esto sugiere que la transferencia transcontinental de estos contaminantes tiene un impacto en Europa.

En otros sitios analizados, como Skalnate, y en menor medida en Redon, se halló además otra fuente procedente del centro de Europa que corresponde a las emisiones secundarias de la mezcla comercial de PBDE. Los flujos de estas emisiones secundarias también dependen de la temperatura, la deposición de partículas totales y las precipitaciones; cuanto mayores son estas variables, más elevado es el flujo observado. Finalmente, también se halló otra fuente específica de emisión del mismo compuesto en el Reino Unido que aporta parte de este contaminante en Lochnagar.

Según apuntan los investigadores, este estudio es el primero que prueba la transferencia transcontinental de contaminantes entre Norteamérica y Europa, lo cual señala la importancia planetaria de algunos procesos de contaminación, lo cual requiere acuerdos internacionales para tratar los problemas asociados a estos contaminantes. Fuente: CSIC.